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阿美族年齡階級

阿美族為一母性社會組織,每個家庭皆以母系為中心,並由母系來繼承相傳,夫從妻居,子女從母居。男性在公共事務領域上有主導地位,並致力於地緣組織中自身權利及地位之發展。

年齡階級的運作盛行於阿美族村落,長幼有序,每一社都有其階級的名稱、組織方式、人員、名稱、儀式等規定。男子在13、14歲時,必須進入集會所接受成為一個男人的訓練。以2至5歲為一個階級,同一階級的男孩一起學習、生活,並住宿於集會所。在集會所裡,同一個階級的同伴一起工作,遇有獎勵或處罰也是以一個階級為單位,無形中更緊扣了同年齡階級的每一個男子,而這樣的關係是一生一世,直到離開人世為止。

年齡組織在部落之政治、宗教、教育上,均由年齡階級決策和執行。因此,阿美族男子絕對不可以脫離年齡階級,一生個人之權利義務和社會地位等均由其在年齡階級中之地位而決定。

每一階級中均有一級長一至數人,由級長負責管理該級之一切事務並代表該級參加部落會議。領袖慾較高之人放棄參加上屆成年禮,而以較年長者之資格參加下屆成年禮時,會較易取得級長地位,其於每年豐年祭時招集並組織新級準備者參加成年禮時之各種訓練;至成年禮舉行後,領袖慾較高之人即正式成為級長。

阿美族之年齡階層命名方式為專名制,每一年齡階層皆有專門稱號,而太巴塱部落之年齡階層又屬於一套被循環使用之固定年齡階層名稱系統,稱為襲名制,共計有十七個階層名稱循環使用。目前仍在使用部落階層名稱詳見下表:

資料來源:太巴塱南富村農村再生計畫,102年